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我噻这家公司竟然真让比特币上天了?!
日期:2022-01-12

  (Adam Back)。1997年,他发明了哈希现金(hashcash),用到了工作量证明机制(proof of work)。而哈希现金就是比特币的前身!

  几周前,比特币线日, Blockstream 的区块链卫星顺利完成了第一笔比特币交易。亚当•贝克也在推特上证实了这个消息。

  这意味着,未来即使某些国家的网络出现问题或故障,我们也可以用卫星来买卖比特币。

  吵翻天的扩容问题,比特币的区块链大小要不要扩容成 2M 甚至无限大呢?传说中的隔离见证到底有多大意义?SegWit2x 能不能成功?

  带着这些问题,小本聪独家采访了 Blockstream 的首席战略官缪永权先生(Samson)。

  在旧金山市中心繁华地段的一间办公室里,Samson 向聪哥介绍说,Blockstream 最近发射的卫星,意在让那些来自互联网基础设施和货币不稳定地区的人们也能使用比特币。这次发射的卫星能覆盖非洲、欧洲、南美洲和北美洲。也就是说,这些地区的测试用户此刻已经可以在没有网络的情况下,也能下载一个全功能的比特币节点

  你可以把它想象成比特币区块链的“数据库云服务”,让用户可以轻松地访问区块链或者下载某些区块 。

  对于那些互联网基础设施无法保证的用户来说,他们现在只需一截45厘米的卫星天线,再加一台个人电脑,就可以访问比特币区块链了(目前买卖需要通过发送短信等来实现)。方便吧?

  遗憾的是,这次发送的卫星无法覆盖亚洲地区(下图蓝色部分为此次未覆盖区域)。不过,Samson 介绍说,Blockstream 未来计划覆盖全球用户,意在保证卫星能提供足够的带宽,可靠地维持网络同步,确保整个比特币网络不会因为某地区网络出问题而瘫痪。

  比如,近期袭击美国东南部的 Hurricane Irma 等一系列飓风,可能就会严重影响比特币交易的网络。卫星就能保证即便有飓风,也不会影响服务。

  除了能提供稳定性、避免局部地区的网络问题引起整个系统的瘫痪,卫星的另一个好处是大大降低交易成本

  而且,由于一个交易的占的流量非常小,用户甚至可以用短信来发送交易── 当然了,一个区块的流量还是很大的,如果没有无线网,用手机发送单笔交易就好,就别用流量来下载区块了。这也符合 Blockstream 发卫星的愿景:说到底,还是为了让更多人更方便用比特币。

  比特币诞生之初,每个区块的大小被限制在 1MB。每笔交易大概占250B,如果按照平均每十分钟产生一个区块的速度,比特币网络每秒可以处理 7 笔交易。早期用户少,交易量不大,这个速度不会造成区块链网络的拥堵。

  但是,2013 年后半年开始,比特币价格开始飙涨,用户量也越来越大,用户也逐渐意识到比特币网络拥堵、交易费用上升的问题。现在比特币区块链上有时有高达上万笔交易积压。显然每秒 7 笔交易的处理速度早已无法满足用户数量及交易需求,扩容问题也因而成为比特币社区热议话题。

  到底如何扩容?社区内出现了分歧,主要分成两派:一派主张扩大每个区块的大小;另一派主张隔离见证+闪电网络

  谈起如何扩容,Samson说,把区块的容量翻一倍 “很没有意思,我们要翻一千倍”!这要建立在两个前提之下,一是“认为去中心化很重要”,二是“共识”

  什么叫“认为去中心化很重要”呢?Samson 解释说,如果用户不认为去中心化很重要,那怎么扩容都无所谓;但如果要保持去中心化,那要考虑区块是多大的,因为有些人每个月数据都是4GB,以太坊每月大概能达到 200GB,迟早系统的容量不够跑这些数据,用户只能相信大的计算节点来验证,就又变成中心化了。

  !我们现在很多支付系统,都是中心化的系统。聪哥问你:假设你的支付宝账户里显示你有两百块,你如何证明那两百块属于你?会不会明天支付宝或者微信钱包突然说:

  其核心就是建立一种 “你不需要相信别人” (trustless)的机制。尽管现在比特币效率也不高、每天还消耗着相当于一个小国家的耗电量,但是这些辛苦都是为了去中心化,以达到比特币的初衷:所有人都不用相信别人,自己就能验证一个区块是真的还是假的,进而把自己的财产安全真正握在自己手里

  。Samson 以黄金为例:以前,货币都是跟黄金挂钩的,以黄金的价值证明货币的价值。然而黄金不是人类发明的东西,它因稀少,本身就具有价值(instrinsic value)。比特币就不同:比特币是人设计的,其价值就来自共识本身,因此共识对比特币的价值至关重要。什么叫共识呢?这么说吧,很多人刚接触比特币时,听到一共有 2100 万个比特币,就会问:为什么是 2100 万个?为什不是 2000 万个或者 2200万个?其实和数量本身关系不大,这个数目是大家都同意的共识,因此这个共同的决定就成了“规则”。换句话说,比特币今天的一切都是共识的结果,共识也成了比特币价值的基础

  正因为“共识”如此重要、不可更改,Samson 认为,给每个区块扩容到两兆也是同样的道理:如果可以人为地、非共识地修改比特币,共识都打破了,这还是比特币吗?当然了,除非百分之百的人都同意管新的 “除了区块大小是以前的两倍、其他特性都一样” 的那个东西叫比特币,否则这个新的币就不是比特币了。

  比如,近来风头正劲的莱特币是使用比特币代码创造的币,但莱特币的开发者从未以比特币自居,因为他们已经改了三个规则:一个是区块的时间,大约每2.5分钟(而不是比特币的每10分钟)就可以处理一个块;另外,他们还修改了 scrypt,不再用哈希算法(SHA256);第三,莱特币总量 8000 万个,而非比特币的 2100 万个。既然已经在此前 “大家都同意” 的共识规则上作出了修改,自然也就失去了管自己叫比特币的资格

  其实隔离见证也只能解决一部分问题。如果真要大大提高系统里的容量,让未来更多人用比特币时也能有空间,仅靠隔离见证也实现不了,那怎么办呢?

  Samson 主张用隔离见证+闪电网络的方式解决比特币区块链拥堵的问题。 这样,一方面能够保证区块链的安全,另一方面防止矿工权利过大导致比特币的中心化

  聪哥先来和你聊聊闪电网络。比如,在北京生活的小伙伴都知道,长安街已经很宽了,但还是经常堵。长安街就好比区块链主链,很重要,但为了缓解拥堵,就算把现在的长安街再拓宽一倍,如果没有地铁,仍然不会解决拥堵问题。而这个地铁,我们就可以理解成第二层。

  。简单说,闪电网络给用户提供一系列可以在链下进行交易的双向支付通道。这样一来,大量的小额交易就可以直接在二层网络上进行,只有大额交易才会被打包到区块链主链上。这个方案利用支付通道缓解了比特币主链的压力,从而降低了交易费用。听上去是解决扩容问题的完美方法,不是吗?其实,有些矿工非常反对二层支付网络

  隔离见证+闪电网络的拥护者认为,中本聪最初创造比特币的目的就是为人们提供一个去中心化的安全的交易网络。安全性、不可逆转性和政治独立性

  另一方面,隔离见证+闪电网络的反对者指出,“导致网络去中心化” 本来就是伪命题

  谈及比特币的未来,Samson 表示,比特币有可能会成为未来的黄金,潜力无限。的确,比特币和黄金有不少相似之处:就像保存黄金要花点功夫放到保险箱里一样,比特币作为人类历史上第一次可以自己保护自己财产安全、不需要依赖别人的资产,每人自己保护好自己的比特币也是需要一点功夫的。

  ,货币的价值直接和黄金挂钩,只要黄金价值不变就没有问题;现在我们的社会是信用社会、和信用挂钩,所以会发生 fractional banking、次信贷危机等等,像纸牌屋一样,未必靠得住;Samson 表示,未来从理论上讲,完全有可能某些国家把其货币和比特币挂钩。当然了,作为数字货币,比特币和黄金有很多不同点。比如,比特币可以做微支付(micro-payments)。现在多数货币最小的单位都是“分”;运用比特币,就可以在闪电网上做 0.0001 美金的交易。

  比特币能更进一步,让你做到以你看了多少秒电影付钱,或者以你读了书的多少页付钱,看一页付一页的钱。以后你就算背单词只背个 abandon,也不用浪费剩下的书了。

  这种超级微小的服务(super micro-services),在以前是无法想象的:这就好比,你拎着一条金条去书店,跟店员说,“我就想读这几页,我给你从我的金条上搓点金粉下来。” 哥相信,你一定被轰出去。

  正如有些比特币开发团队成员所说,比特币的眼界更长期、更 “有机”、更不“拔苗助长”。他们瞄准的,不是给未来十年的产品做开发,而是给未来百年的产品做开发。听起来不明觉厉 ...

  或许一百年后的中国大妈就不再抢金条、炒大蒜了,而是双眼紧盯屏幕交易比特币。这画面太美,聪哥还真想看